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Magic Leap 梦醒时分,创始人辞任 CEO 后再创业,押注 AI 虚拟人

原标题:Magic Leap 梦醒时分,创始人辞任 CEO 后再创业,押注 AI 虚拟人

2016 年,一段 7D 视频走红,画面令人瞠目结舌:一只鲸鱼从体育馆地面上一跃而起,落回地面时溅起水花,一旁的观众们发出阵阵惊呼,似乎没有穿戴任何设备就裸眼看到了这一情景。

这段视频出自 Magic Leap,一家神秘无比而又估值奇高、数次身处负面风波甚至陷入被出售境地的增强现实设备初创公司。

2020 年 5 月,Magic Leap 创始人 Rony Abovitz 宣布辞去 CEO 一职,直到最近,他的新公司也浮出水面——这一次,Rony Abovitz 要打造「虚拟人」(synthetic beings),专注于 AI 角色和交互式故事讲述。

看来,Magic Leap 十年 AR 幻梦结束之际,新的尝试开始了。

15 年实现雄心壮志

当地时间 2021 年 1 月 17 日,外媒 VentureBeat 独家报道称,Rony Abovitz 的新公司名为 Sun and Thunder——实际上其官网显示,该公司于 2020 年秋季成立。

Rony Abovitz 在采访中表示:

Sun and Thunder 要做的是技术、智力、艺术的融合,旨在设计虚拟人,要在空间计算(spatial computing)的技术之下,或是在 Magic Leap 试图创造的那种 MR(混合现实)体验中讲故事。

据他透露,虚拟人的灵感源于动画工作室和游戏(如 Inklings)中的一些神话概念,以及 Island Records 等音乐厂牌的自由创作精神。

据了解,Sun and Thunder 的团队还不到 10 人,未来一段时间内可能将一直保持如此规模——Rony Abovitz 认为,需要大约 15 年的时间才能实现雄心壮志:

我意识到至少需要 15 年的时间来制作和打造一些潜在的技术、一些有创意的顶级产品。我得到的教训是要保持谦虚、低调、豁达,把这些做好真的很重要。

目前该公司还在进行不少实验性的工作,主要是为了“放大人类的智慧和创造力”,Rony Abovitz 将 Sun and Thunder 所处的发展阶段称为是「超新星」(supernova)阶段。

Sun and Thunder 的第一个 AI 角色、第一位虚拟艺人是 Jako Vega(又称 Yellow Dove),其人设是一个穿越时空的流浪歌手,有关他的电影正在制作中。

按计划,今年 Sun and Thunder 将尝试推出一些短片,向人们展示正在尝试的东西,其中有些概念听起来可能更像是科幻小说里才有的东西(例如创造具有“真正智能”的 AI 角色)——听上去,这与 Magic Leap 当年发布体育馆鲸鱼的视频如出一辙。

Rony Abovitz 强调,虽然 Sun and Thunder 的业务涉及到了上述技术,但新公司与 Magic Leap 无关联。

话虽如此,我们还是很难不将其联想到 Magic Leap。

2017 年 12 月,Magic Leap 的第一款黑科技产品揭开面纱,它被命名为 Magic Leap One Creator Edition。

Magic Leap One 主要针对 C 端市场,应用场景包括购物、娱乐及效率三类。硬件方面,Magic Leap One 包含三部分:一个 AR 眼镜 Lightwear,一个手柄和一个处理器 Lightpack。

一直到发布半年多之后的 2018 年 8 月,Magic Leap One 才开始通过 Magic Leap 官网和 AT&T 门店售出。

一般而言,一款智能硬件正式发售后,就有媒体和科技圈人士对其进行拆解、评测。就在第三方纷纷评论之时,Magic Leap 官方于 2018 年 8 月 27 日发表博客,重点解释其产品背后的技术——这一技术不是别的,正是空间计算。

Magic Leap 表示: 

Magic Leap 将数字光场信号与人的眼、脑结合,人脑视觉皮层作为 Magic Leap One 的屏幕,而 Lightwear 和 Lightpack 则是为继续开发环境识别、背景感知的 AI 技术提供平台。

总的来说,空间计算实现的是一个结合数字光场、传感和计算的仿生系统。

既然 Sun and Thunder 要在空间计算技术之下、混合现实体验之中打造虚拟人,那么 Rony Abovitz 的新项目其实离 Magic Leap 并不远。 

Magic Leap 的兴与衰

2011 年,Magic Leap 成立,发行了一款名叫 Hour Blue 的 AR app,跨出了在 AR 领域的一大步。

之后的几年,Magic Leap 迟迟不发布产品,只是通过不少 Demo、专利申请等吊着众人胃口。人们对其产品的预期持续提升,公司估值也不断上涨,一度成为史上最贵“概念”公司,前后融资 26 亿美元,估值早在 2017 年就已达到 60 亿美元。

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